VISIONES SOBRE JOSE JAMES, JAZZ & MAS

Sumergirnos en las profundidades de nuestros recuerdos musicales y en las vivencias que las han influido ayuda a saber por que “el rock es una piscina, el jazz es todo un océano” o, en otras palabras, si nos gusta tirarnos al agua, si estamos estancados o por algún motivo seguimos varados en suelo firme. Algo que sucede y que no sabes que puede ir transformándote en tu día a día. Mi más reciente vínculo con el jazz resurge estos días después de poder ver al músico José James en directo. Y ustedes pensarán ¿quién? La verdad es que yo pensé lo mismo el día que buscando referencias de mis hermanos, me dio por teclear en el buscador ese nombre. Nada raro, todo normal. Lo curioso y llamativo es que junto al nombre aparece un enlace llamado ‘Visions of Violet y nos situamos en el año 2009.

Cierto es que no recuerdo bien si lo escuché o no; nunca después lo hice. Lo que si recordaba era la portada oscura con su mirada en primer plano. Algo imprevisible o quizá algo que confirma que las canciones que llegan a tu vida son señales del destino. El interés por el jazz en mi etapa adolescente pasó de ‘a distancia’ a ‘semipresencial’. Siempre recordaré lo que sentí al escuchar a Norah Jones en la americanada ‘Maid in Manhattan‘ o de verme anonadada a las tantas de la madrugada viendo una retransmisión en La 2 de TVE del concierto que un tal Jamie Cullum había dado en España. Estas referencias fueron lo suficientemente sustanciales para mí, por lo relajante, intenso y atractivo del momento, así que tal vez ese fuera el momento en que reconociera, a conciencia, la música jazz entre mis preferencias. Una impresión reconvertida porque primero, desconocía la amplitud del jazz; y segundo, tenía la idea de que era música inamovible y poco ‘de calle’. Error.

Jose James, cantante y compositor americano de soul y jazz moderno, aporta una variedad de estilos musicales que parten del jazz en sus cinco álbumes publicados, los cuales sirven como prueba de las influencias y los gustos personales que le han inspirado como músico. Debuta con “The Dreamer” (2008) con el single Park Bench People‘, tema original de Freestyle Fellowship, una banda de hip hop de los 90. La cara B de ese single es ‘Visions of Violet‘, donde colabora Flying Lotus. Publicar su segundo trabajo “Blackmagic” (2010) y ser premiado por su capacidad vocal en “For All We Know”, álbum tributo a clásicos del jazz que comparte con el pianista Jef Neve, le dio mayor reconocimiento en diferentes géneros. Lo destacable de este músico es que combina lo clásico con lo urbano, haciendo versiones jazz de ‘Ain’t No Sunshine‘ de Bill Withers, ‘I Want You‘ de Marvin Gaye o ‘No Diggity‘ de Blackstreet, y consigue engancharte a este minucioso sonido gracias al atractivo que le aporta un cantante actual.

En 2013 publicó “No Beginning No End” con el experimentado sello Blue Note Records y se ha mantenido con ellos para “While You Were Sleeping” (2014), su último trabajo de estudio. Con el tema EveryLittleThing‘ remarca la presencia del r’n’b moderno y del rock en este trabajo donde no falta el sonido jazz y donde (una vez más) incluye un tema versionado, ‘Simply Beautiful’ de Al Green. A lo largo de su trayectoria ha colaborado con los artistas Junior Mance, Chris Dave, Pino Palladino, Basement Jaxx, Jazzanova, Takuya Kuroda, Hindi Zahra, Emily King… Como curiosidad, tiene predilección por el blues de Jimi Hendrix y escucha Nirvana, Radiohead, James Blake y Junip.

Yo no lo me lo creía pero sí, sucedió. El mismo José James dio un concierto, acompañado de banda, la noche del sábado 12 de julio en el Auditorio Insular de Fuerteventura. Este evento, incluido en la programación del Festival Internacional Canarias Jazz & Más Heineken, ha sido el único previsto en Fuerteventura y el segundo evento gratuito tras la inauguración en Vecindario (Santa Lucía de Tirajana, Gran Canaria) del mayor festival de jazz hecho en Canarias, que este año recorre Tenerife y Gran Canaria, además de Fuerteventura. Otro de los citados esa noche en el Auditorio fue la Gran Canaria Big Band, orquesta formada por 18 músicos llegados de la isla vecina, que dio comienzo al evento desde las 21:15  h. con un concierto instrumental donde hubo swing, boleros, ritmos latinos e incluso una reinterpretación del ‘96 To Stafford’ del memorable timplista José Antonio Ramos. Así que además de disfrutar, aproveché una de las pocas veces que he visto orquestas con piano, contrabajo, guitarra, batería, percusión y viento-metales. La GCBB volverá en octubre a la isla para el Festival Internacional de Blues de Corralejo (La Oliva), por cierto.

De las referencias canarias se esperaba el debut de Riccael nuevo proyecto soul que lidera la tinerfeña Esther Ovejero. Reconocida por su voz personal y sus camaleónicos cambios escénicos, después de simular a Etta James en Ellas 3 y a Chavela Vargas, aparece ahora como una diva ochentera de las que llevan pelo afro y bailan a pata ancha. Arcadia Music, sello canario establecido en Madrid, presentó recientemente el tema ‘Running’ y yo estoy a la espera que publiquen pronto más canciones pa’ ver que otras sorpresas nos deparan.

Esto fue el principio de los 24 conciertos que hay programados desde el 11 al 20 de julio al aire libre y en lugares cerrados, con entrada gratuita o de pago, protagonizado por orquesta instrumental, banda o músico solista… de música jazz y algo más. José James, que al parecer estuvo incluido en la programación de 2011 de este festival pero no llegó a pisar Canarias, es uno entre tantos nombres que ocupan la programación 2014: Al Jarreau, Freddy Cole Quartet, Oy, Gabacho Maroconnection, Ester Rada, la Big Band de Canarias -que adapta temas tradicionales de folklore canario a sonido multiorquesta- o el grupo Cavendish, un proyecto grancanario considerado como uno de los grupos de soul más prometedores de las Islas. Eso sí, el festival ha dado comienzo oficialmente tras haber finalizado un circuito de conciertos, Previos Jazz Fest, en diferentes localidades capitalinas como aperitivo del prestigioso evento regional, con proyectos locales como el sound system del saxofonista Alan ‘Flip’ Himar o de Perinké Big Band. Canarias Jazz & Mas Heineken

El Festival, producido desde hace veintitrés ediciones por Colorado Producciones, cuenta con la colaboración del Gobierno de Canarias, instituciones insulares entre Cabildos, Ayuntamientos, Auditorio de Tenerife Adán Martín, Teatros Alfredo Kraus, Leal, Cuyás y Guiniguada y de Casa África, además del patrocinio de la marca Heineken, que se ha comprometido a seguir apoyando el festival en las próximas ediciones.

Lo que queda claro en todo esto es que es el jazz no es un mundo aparte. Algo característico que tiene, y que personalmente a mí me trae de cabeza, es la manera en que se suceden los ritmos. Parece dificil reconocer un principio y un fin. Son estructuras invisibles que a veces parecen improvisadas y otras veces suenan tan coordinadas que impresionan. Si para ”escuchar bien” la música debes tener la mente abierta y despejada, por lo que me he dado cuenta, con el jazz mucho más. Tener sentido del oído no es lo más importante; basta con tener sensibilidad y que se cruce la energía de tu cuerpo y la musical. Que te cuadre el momento. Otro detalle del jazz es que es música que viaja en el tiempo, lo que quiere decir que probablemente hayas escuchado jazz pero no lo hayas identificado como tal. Eso se debe a que otra de sus principales características es la fusión, creando así varios punto de arranque en diferentes ritmos y armonías combinadas para unir distintas energías. Las vibraciones musicales, como las energías transitorias que te marcan diariamente, pueden ser reñidas o pésimas pero otras veces son oportunas y constructivas. Lo único que debes saber es que  muchas de estas vibraciones atraviesan tu cuerpo y persona y quien se rige por “la energía no se crea ni se destruye, sino se transforma”, entenderá las consecuencias positivas que eso trae.

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